¿Por qué los resfriados y la gripe atacan en invierno?

Las infecciones virales que causan el resfriado común o la gripe pueden variar desde una molestia hasta una amenaza grave para la salud.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), “los resfriados comunes son la principal razón por la que los niños faltan a la escuela y los adultos al trabajo”.

Aunque la mayoría de los casos de resfriado común y gripe tienden a desaparecer por sí solos, se calcula que cada año la gripe mata a entre 290.000 y 650.000 personas en todo el mundo.

¿Qué saben los científicos acerca de cómo el descenso de las temperaturas permite que estos virus se propaguen, y cuál es la mejor manera de prevenir los resfriados y la gripe? Investigamos.

Resfriado común vs. Gripe
En primer lugar, debemos distinguir entre el resfriado común y la gripe, porque los virus que los causan no se comportan necesariamente de la misma manera.

La mayoría de las veces, el resfriado común se manifiesta con una trilogía de síntomas: dolor de garganta, congestión nasal y tos y estornudos. Hay más de 200 virus que pueden causar el resfriado común, pero los coronavirus y los rinovirus son, con mucho, los culpables más comunes.

Hay cuatro coronavirus humanos que representan entre el 10% y el 30% de los resfriados en adultos. Estos son de la misma familia de virus que el SARS-CoV-2, que causa el COVID-19. Sin embargo, en su mayoría sólo causa una enfermedad leve.

Curiosamente, alrededor de un cuarto de las personas que tienen una infección con el virus del resfriado común no experimentan ningún síntoma.

La gripe se desarrolla debido al virus de la influenza, del cual hay tres tipos diferentes: influenza A, influenza B e influenza C.

Los resfriados comunes y la gripe comparten muchos síntomas, pero una infección de gripe también tiende a manifestarse con una temperatura elevada, dolores corporales y sudores o escalofríos. Esta puede ser una buena manera de diferenciar ambos tipos.

Al igual que con el resfriado común, un número significativo de personas que tienen una infección de gripe no muestran ningún síntoma.

Por lo tanto, ahora que sabemos la diferencia entre el resfriado común y la gripe, veremos cuándo tendemos a ser más vulnerables a una infección con estos virus.