Los especialistas sientan las bases para el diagnóstico y la gestión del covid

Como se ha destacado en un reciente reportaje de Medical News Today, un número cada vez mayor de personas en todo el mundo ha informado de enfermedades duraderas tras una infección confirmada o presunta con el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

Los síntomas implicados, a menudo fatiga y fiebre extremas, persisten durante muchas semanas o meses después de que se supone que han desaparecido.

Este fenómeno se denomina ahora a menudo COVID largo, y las personas afectadas a veces se llaman a sí mismas “personas de larga distancia”.

Además de explicar cómo los síntomas persistentes han reducido drásticamente su calidad de vida, los transportistas de larga distancia también señalan que, la mayoría de las veces, los profesionales de la salud no saben cómo proporcionar apoyo.

Para comenzar a abordar esta laguna en la atención primaria, algunos especialistas han estado redactando nuevas directrices para los médicos.

En un seminario web de BMJ que tuvo lugar a principios de septiembre, seis especialistas del Reino Unido y Alemania se reunieron para discutir los mejores enfoques para el diagnóstico, manejo y pronóstico de COVID de larga duración.

Ellos fueron: El Prof. Paul Garner, de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool; la Prof. Nisreen Alwan, de la Universidad de Southampton; la Prof. Trish Greenhalgh, de la Universidad de Oxford; la Dra. Valentina Puntmann, del Hospital Universitario de Frankfurt; el Prof. Nicholas Peters, del Imperial College de Londres; y el Prof. Tim Spector, del King’s College de Londres.

Síntomas y definición
Como señaló la Dra. Fiona Godlee, la editora en jefe de BMJ y presidenta de la sesión: “Mientras que la mayoría de la gente se recupera rápida y completamente de COVID-19, cada vez más personas se dan cuenta de que no han vuelto simplemente a sus vidas anteriores a COVID. En cambio, después de lo que puede haber sido sólo una leve enfermedad inicial, están experimentando una serie de síntomas preocupantes y a veces discapacitantes”.

“La falta de aliento, la tos, las palpitaciones, la intolerancia al ejercicio, el agotamiento mental y físico, la ansiedad, la depresión, la fatiga, la incapacidad para concentrarse y la niebla cerebral son sólo algunas de las cosas que se están describiendo”, dijo.

Sin embargo, a pesar de haber vivido durante meses con estos síntomas que alteran la vida, muchas personas son incapaces de convencer a sus médicos de que tienen COVID desde hace mucho tiempo, ya que nunca han recibido un resultado positivo de la prueba COVID-19.

Según la profesora Greenhalgh -que se especializa en atención primaria y también trabaja como médico generalista- el requisito de la prueba de una infección por el SARS-CoV-2 es lo primero que tiene que cambiar para que los pacientes con COVID prolongado reciban algún tipo de apoyo.

En un artículo de BMJarticle del que fue coautora en agosto, la Prof. Greenhalgh y sus colegas ya habían hecho hincapié en este punto: “Dado que muchas personas no se hicieron la prueba, y que las pruebas de falso negativo son comunes, sugerimos que una prueba positiva para [COVID-19] no es un requisito previo para el diagnóstico”.

Destacando que hay una “ausencia de definiciones acordadas”, ella y su equipo sugirieron que un enfoque útil podría ser pensar en “COVID-19 post-agudo como algo que se extiende más allá de 3 semanas desde el inicio de los primeros síntomas, y COVID-19 crónico como algo que se extiende más allá de 12 semanas”, independientemente de los resultados de las pruebas.